Um tigre para Malgudi

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– R. K. Narayan

Um tigre rememora o passado desde a juventude selvagem, como implacável soberano da floresta, até tornar-se discípulo de um asceta nas montanhas.

Raja, um magnífico exemplar do Jardim Zoológico de Malgudi – a “efervescente cidade pequena no Sul da Índia”, apresentada ao leitor brasileiro em O pintor de letreiros – reconstrói o percurso de uma existência que, entre a liberdade física e a espiritual, conduziu-o ao cativeiro e à injustiça, confrontando-o com a sua própria maldade e a perfídia dos homens. Com ferocidade insaciável, o tigre assalta as noites de pacatos vilarejos, sofre privações atrozes ao ser capturado, transforma-se em atração de circo e participa de um set cinematográfico.

Subjugado à ambição humana por riqueza e poder, descobre que o passaporte para a fama não passa de mais uma escravidão. Qual terá sido a identidade de Raja numa encarnação anterior? A resposta não é clara; os indícios para decifrá-la encontram-se nas vicissitudes do presente.

Na plenitude de sua maturidade literária, numa de suas mais belas e prazerosas histórias, o escritor indiano alterna páginas de reflexão profunda com humor perspicaz e cria uma voz narradora tanto inédita como inesquecível – um tributo à amizade, de um profundo conhecedor da arte do desprendimento. (L.N.)